一起赚美元⑪ | 记录个人饮食和健康情况的网站如何从0到1,用户从0到100万, 收入到4万美元的案例

译者:未知 星球链接:https://t.zsxq.com/7IUfeYN

英文原文链接:https://www.indiehackers.com/businesses/cronometer

本文主要向大家介绍,Aaron是如何靠毅力和 坚挺的产品,将原本只是一个小小的副业转变 为一门每月收入4万美元的生意的传奇经历。

1主人公简介
我是Aaron,一个快接近40岁的中年大叔, 在读完计算机科学专业的本科和硕士后,我先 后在一些有趣的软件公司任职员或联合创始 人,涉猎的领域有生物科学、在线棋牌游戏和通讯软件。

Cronometer.com是一个记录个人饮食和健康情况的网站,专注于对营养膳食数据的详细 记录和分析,致力于向用户普及正确的科普知 识和数据。

Cronometer在15年是以一个私人副业开始 的项目,经过几年慢慢地由业余爱好转变成一 家每月有4万美元收入、有几个全职员工以 及100万十用户数的公司。

2.Cronometer这个想法的由来?
时间追溯到2005年,我希望自己可以活得更 久,于是我去了一个地方做了一名志愿者,有幸学习了所有有关CRON(热量限额和最优 营养学理论)的知识,这在当时是科研投入最 多、被认为可以显著延长喃乳动物生命的一门 学科。

对践行这门学科感兴趣的人需要仔细分析和监 控摄入的营养,长期坚持低热量饮食。在那个 时候没有任何好用的工具,所以我自己写了一 个。

我把它称为『CRON -O- Meter四摄入的营养 成分符合当日要求就会有一个进度条展现出来,如果每日记录的食物达到了规定的摄入 量,进度条就会显示你已完成100%,所以被称为了O-Meterz。

这是个基于java和swing的桌面应用小程序,我在SourceForge作为开源软件发布 了,包括也在CRON爱好者出没的其他社群 里同步进行了发布。

在一个社群理吸引了一批人关注后,漫慢地传播到其他社群。几年以来我一直维护着这个项目,并保持数据更新,渐渐地它越来越受欢迎。

3.第一个原型产品建立的过程
大约花费了我两个月的时间来发布MVP,接看又用了3个多月的时间去发布iOS和安卓 app。我用Google Web Toolkit上完成了 web版本,主要用的Java来实现,在 Amazon Web Service上运行。
在这期间,我失业了,与我之前的同事一起零星地做些咨询工作来维持生计。同时我经常去 Banff滑雪,也会在夏天的风中去山上骑行, 在那些日子里,我工作一生活实现了完美平衡,那种感觉非常棒。

4.你是在什么时点上决定将Cronometer转 变为一家真正的公司的?
在2011年初,我放弃了爱尔兰在线棋牌的高 薪工作,搬回了加拿大洛基山,全身心投身在 滑雪爱好中,这期间关于CRON-O-Meter的邮件蜂拥而至,(有bug,需求、疑问等等)似乎看起来有些烦躁,但事实上冥冥之中 还是有某种牵引。

我知道自己很快就需要有收入来源,所以我从零开始对Cronometer进行了重构,做出在云端运行的Saas版本,补齐桌面端和手机端,在11年2月份网站Cronometercom 正式上线。

虽然是最小可行性产品,界面很丑,功能笨 拙,限制多,但总体上运行还不错。我发布了带有几个Adsense广告的免费web版本和 『尊享』山版本供用户订阅。

我也持续对开源 CRON-O-Meter app进行优化,包括以一种较为便捷的方式将涉及到的数据信息合并到一 个Cronometer账户。

因为历史用户基数,立即就有了用户来使用,也创造了一点收入。在这个时候这个产品设计 的初衷是为我个人所服务的,但同时也被其他 一些热衷膳食分析的铁杆群体所使用,比如运动员,渴望通过食补改善健康状况的人,素食主义者,节食减肥者等等。

截止到2011年秋天,每个月的收入达到了 2000美元,能够cover掉服务器成本,但还不能完全以此维持生计。这期间,原先在棋牌游戏工作的几个朋友经历了破天荒的破产,我 们几个在接下来的四年时间里开始做另外两个起步项目。

在这4年里,我很少有时间花在 Cronometer上,基本只是在做一些最基本的维护工作,偶尔修修补补,做的更新非常有限。 即便是这样,这个产品每年都维持了强劲的增 长态势,12年底每个月的收入已达到了 3500美元,13年达到6000, 14年达到 12000, 15年上升到18000。在15年我利用已有的积蓄招聘了一些正式的开发,开始在 一些急需优化的产品点上下功夫。

在16年(每个月收入达到了28000)我在 其他初创项目上从全职转为兼职,并雇佣了我 第一个全职的员工,在2017年我自己也全身 心投入在这个项目上,现在我们每个月的收入 达到了4万美元,有四个全职,2个兼职。

尽管12年间由一个业余爱好慢慢转为一家公司,过程或许有些缓慢,但在很多方面我们很 像是一个初创型的企业,节奏在前进中加快。

5.这些年你采取了哪些手段来刺激用户增长呢? 我们的增长主要依赖于口口相传,如果你有一 款值得人瞩目的产品,等上5-10年,获得认可是很容易的。

事实上我们SEO很弱,我们只有一个单页面 app,只有非常少量的内容是可以被爬虫的。 鉴于我们的竞争对手是强SEO导向的,我们不想在这场游戏中投入很多。我们的SEO在 网络上出现的机会也不多,我们有的仅仅是成 百上千的人在网络上对我们的讨论,并在他们的博客、论坛、Reddit、youtube视频等等 渠道上对我们的产品进行推荐。

我们也尝试过在Google和Facebook上付费做广告,但很快表明,在投入产出比上我们很难做到持平。

我们最成功的营销活动来源于目标受众是关注个人健康和节食减肥的合作企业、赞助商。 在交叉营销中,让Cronometer的深度粉丝 作为官方意见领袖可以大大提升转化效果。

随着我们慢慢成长为一家企业,我们需要塑造 品牌和营销策略,但现在这个阶段我们还是聚 焦于产品和开发,产品日均新增用户为 1500,但在提升留存上我们还有很长的路要走。

6.你的商业模式是什么?
计划采用什么手段 来提升收入呢?
我们主要依靠以下3种手段来提升收入:
a.免费版本的Ad sense收入
b.尊享版和专业版的订阅收入
c.手机app的收入 我们只使用Stripe,以前用过Stripe Paypal, and BitPay (for Bitcoin)来作为支付 手段,最后发现只有Stripe效果最好。

这么多年我们没有在结构上有什么重大的改变,仅仅是持之以恒聚焦于优化产品本身,正是这一点让我们收获了比较好的留存率和转化率。

我们产品有非常明显的季节性规律,每年1月2号左右我们会迎来大规模的增长,新年综合 征慢慢减弱,人们重拾意志力,为随之到来的 夏天走上减肥之路,3月份会迎来迅猛增长, 直到8月份都会保持缓慢增长的态势。在冬 天会有缓慢下降,尤其是感恩节到圣诞期间会 明显巨大的下降。

这是完全说得通的,每年都会有很明显的规 律,整体上在上半年保持增长状态,下半年开始收缩。

收入的增长与用户基数的扩大基本成正比,除了去年,虽然用户数比以往更多,但收入显著下降,这主要是因为很多用户安装了去广告插 件,以及我们的Adsense广告被认为是会劫 持用户浏览器的恶意软件和木马,这些原因造 成的。

7.你们未来的目标是什么?你们计划怎么实现 他们?
我们对于目前的大项目非常兴奋,最近又发布了专业版,帮助医疗保健机构进行客户管理,在我们的系统内,他们可以对客户进行实时监 督、指导与互动。我们认为这是一个全新广阔 的市场,听从了我们100位专业版客户(包 括医生、营养师、减脂教练)的反馈,我们正在全力优化产品。

我们同时也在着手投入重金在数据的管理上,我们想搭建全球最大最好的营养学数据库,只要我们能以更聪明的方法自动化管理手动录入的数据。我们正在开发一套更智能的系统来降低成本。这个系统很难搞,但对我们长期的成 功至关重要。

从我个人角度来讲,我的目标是,努力让公司 的业务在一个较长的时期内保持强劲增长。我 对自己的生活方式很满意,我住在一个小山 庄,一出前门就是一个很棒的滑雪胜地。

8.你们经历过的最大的挑战和障碍是什么?
最大的挑战一直就是缺少资源,能成功向前推 进一些事情的必要条件就是有足够的现金流, 这对我们而言有些不理想,现金总是不够花,与此同时有源源不断的事积压着做不完,等业务发展到一定程度,我们必须要招更多的人。

我常常会想如果我早前更加强势,以及如果我拿到融资,这门生意会变成什么样呢我之前做的决定已经产生了长期的影响,我之前写了原生的iOS和安卓app,我没有花时间去弄账户注册和认证的视觉交互,我只专注于app的关键功能,方便已有账户的用户可以下载app和使用它。

然而,从app store过来的新用户不能够创建 账户,为了避免蜂拥而至的用户投诉,我决定对app进行收费,我的假设是没有账户的用 户是不愿意花2.99美元在这个app上的。

业务发展到今天,事实证明来自app的销售额占据了我们收入总额很大一块,我们的当初的决定是个坑,因为没有足够的现金流支撑我 们也不能冒然将app变成带广告的免费版。与此同时,我们的竞争对手因为发布了免费 版,用户增长迅猛,(MyfitnessPal在15年 以4亿7400万美元的价格卖给了Under Armour。)

提供支持是一个巨大的负担,即便有很细致的帮助,很多事情最后还是必须我出面来解决,消耗掉我非常多的时间,而这些时间我本希望用在开发上。同时,持续地跟进用户日志、与用户直接交谈产品的痛点,这些事价值非凡。

9.你们最大的优势是什么?
对这门生意,我甚至没有刻意找寻什么,自发 地有一种难以杭拒的吸引力。起初我只是作为一个爱好随便玩玩,发展到后来有明确的信号表明市场对这款产品有需求。

如果你不是致力于成为下一代硅谷的独角兽,或许这是一个好的策略。如果你为自己做产品的原因是市场上还不存在这样的产品,而恰恰你又需要,那很有可能有成百上千个和你一样的人也是需要这个产品的。也许没有10亿,至少有100万,除非你是个怪胎。而这已经 足够能养活一家小公司了。

我不敢声称还有其他的秘密,如果你有了一个MVP,那你需要做的就是好的执行力。在开发层面,我的状态非常舒服。除了资源缺乏这 个限制以外,我们干活非常有效率,直到我职业生涯的这个点,我才可以非常自信地说我学 会了如何做软件和管理团队。

日常运营也是非常重要的,每一天都需要关注你的优势、产品日志、客户声音。每天我喝完几杯咖啡后我的例行事务是这样的:

a.我会先翻一下客户邮件和论坛,解决一些重要的问题

b.我会扫描一下系统性能,看下堆栈跟踪和奔溃日志

对系统做快速的自检,通常都能发现一些隐疾,不然这些问题可能要到很晚才会被注意到。

我们是一个100%远程协作的团队(成员分别散落在加拿大、美国和爱尔兰)我们用Slack来做任务管理,不仅仅是日常沟通,包括运营管理。我们将资源管理、问题跟踪、调度消息,销售额、系统报警、KPI信息全部放 在了Slack上,这样团队成员对于公司运营状况能够一目了然,心中有数。

跟市场相关的事务,我并不是特别擅长。为了达成目标,我需要来自外界的帮助或者雇人来 补齐这一块的不足。作为一个工程师,我在市场运营方面不是很得心应手。曾经有些很狂的 日子,我甚至觉得我们不需要在营销上花力 气,鉴于产品本身已经有很不错的自增长动力,户斤以资源最好投入在改善产品上(比如更 好的留存率以及更多的自传播)

我认为客户支撑非常重要,没有什么比及时回应客户邮件更让他们惊喜和开心的了,这样做好处明显,帮助你更好地获取用户的忠诚度以及如潮的好评。

10.对于刚刚起步的个人黑客你有什么建议吗?

也许大部分听起来陈词蓝调,但却很管用:

a.尽早发布,快速迭代,你应该对产品持续感觉到羞愧才对,坚持打磨,提升品质。如果产品能用,你的回应很积极,也持续能看到产品 在进步,那用户就会原谅你。用户反馈非常有 价值,用户觉得你的产品越有潜力,他们的投 诉就会越频繁。用户投诉和用户需求是一个强烈的信号,缺乏批评意昧着你的产品没人关心,不值得人们去抱怨。

b.从第一天就开始想赚钱门路。因为需要覆盖 成本,你需要搞清楚用户是否愿意付费。用户也需要明确你们公司不会倒闭,所以从第一天 开始你就需要去验证商业模式是否可行,即便你有免费的堡垒。

c.经营Cronometer这几年,我同时还有另一 份全职工作,盈利还可以,但有几次有点让我 奔溃。我很幸运能够在全职工作期间做兼职, 直到有钱了再将副业变为全职。

d.备份所有资料,我们用的软件有AWS BitBucket, Pivotal Tracker, Stripe, and Slack.

e.平衡工作和生活,我一周工作时间不会超过 40小时,在天气好的时候,我会早上请假去滑雪,我自认为活得很滋润。生活是一场马拉松不是百米冲刺。

f.虽然现在有一个发展中的产品,用户也喜欢,但每天醒来依然有一堆救火的事情要去处理,我所看到的都是漏洞、功能上的缺失,以及用户体验上的瑕疵,我所能做的就是利用有限的资源一步一个脚印努力去改善。

最后附上公司网址:Cronometer.com

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